Guía a los Partidos Políticos de Panamá




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Los partidos políticos en Panamá se organizan en un sistema multipartidista, con un gran número de partidos de tamaño similar formando facciones y coaliciones. El gran número de partidos políticos puede parecer caótico para los extranjeros, pero todos los partidos forman coaliciones de conveniencia en un esfuerzo por aprovechar y obtener poder político. La naturaleza de las coaliciones dentro de cualquier proceso democrático asegura que los partidos políticos en Panamá tengan una forma de gobierno relativamente estable, asegurando una combinación saludable de políticas en la pequeña república. Con 11 partidos en el parlamento panameño, esta influencia estabilizadora ha sido invaluable y ayuda a crear el ecosistema político equilibrado y favorable a las empresas por el que Panamá es famoso.

Actualmente existen dos grandes coaliciones de partidos políticos en Panamá – la Alianza por el Cambio, que contiene el Cambio Democrático, Partido Panameñista, Unión Patriótica, Movimiento Liberal Republicano Nacionalista; y la coalición de la oposición, compuesta de centro-izquierda y grupos izquierdistas llamados Un País para Todos (OCFL), que incluye el PRD, Partido Popular y el Partido Liberal.

Con 5 de los 11 partidos en Panamá repartiendo la mayoría de los votos, veremos de cerca estos partidos principales y analizaremos cuáles son sus principales posturas y tácticas.

PRD – El Partido Revolucionario Democrático

Establecido por Omar Torrijos en 1979, este partido actualmente tiene 17 de los 71 escaños en la Asamblea Nacional. Con una afiliación populista de centro-izquierda, el partido ha comenzado recientemente el proceso de actualización de su estructura interna, pasando a una estructura más transparente en un intento por mejorar su percepción con la juventud panameña. Sus políticas incluyen un enfoque en la agricultura, la educación y la reorganización del servicio civil y el estado de bienestar. Su último giro en el poder llegó a un final impopular, con el partido no haciendo lo suficiente para aplacar a los negocios y perder el apoyo del público con una serie de maniobras políticas no queridas. Su reputación cada vez más menguada se vio ensombrecida por serias acusaciones de amiguismo y favores políticos. El partido fue elegido por última vez para el poder en 2004, con Martin Torrijos (hijo de Omar) ganando el 37 por ciento del voto popular y ganando 41 de los entonces 78 escaños en la Asamblea Nacional.

PP – Partido Panameñista

El partido más viejo que todavía opera en la política panameña, el Partido Panameñista, se enfoca en una mezcla de valores progresistas liberales y conservadores que adoptan una postura empresarial favorable a la política. Tienen fama de elegir líderes divisivos, como Mireya Moscoso, que ayudó a impedir el crecimiento del partido. El partido ha hablado de una revisión constitucional si llegan al poder, lo que puede afectar su apoyo político entre la comunidad empresarial de Panamá. Los terremotos políticos no son populares entre los hombres de negocios, aunque el partido todavía tiene que comprometerse con una política definida al respecto. El partido, que actualmente tiene 11 escaños en la Asamblea Nacional, está dirigido por Juan Carlos Varela, quien ha aportado la tan necesaria estabilidad al partido desde la partida de Moscoso. Varela optó por apoyar al actual presidente en funciones, Ricardo Martinelli, en las elecciones de 2009 y llevó a Varela a lograr el cargo de vicepresidente en la coalición. Sin embargo, la relación de Varela con Martinelli ha sido notoriamente díscola, con la alianza colapsándose a fines de 2011.

CD – Cambio democrático

Fundado recientemente a fines de la década de 1990, Cambio Democrático es el partido del actual presidente de Panamá, Ricardo Martinelli. El partido sorprendió a muchos analistas con su victoria electoral en 2009, obteniendo el 23.4% del voto popular, pero manteniendo su coalición durante el tiempo suficiente para llegar al poder. Su postura, si bien es amigable para los negocios y conservadora, sus políticas también incluyen una serie de adiciones al estado de bienestar y los sistemas educativos. Su comportamiento político reciente demuestra un disgusto por los sindicatos, los derechos indígenas y quienes se oponen a una reciente ley de responsabilidad fiscal, además de ganarse una reputación manchada con la Cámara de Comercio del país. El partido ha avanzado la causa de la minería, la construcción de represas, mejoras de infraestructura (carreteras, metro, autobuses, expansión de canales, parques costeros) y la zona de libre comercio, aunque su reputación favorable a las empresas ha sufrido con la acumulación de deuda pública e impopular impuesto leyes para empresas. Su coalición tiene 37 escaños en la Asamblea Nacional.

Movimiento liberal republicano nacionalista

Uno de los partidos principales más pequeños, MOLIRENA es conocido como el “edredón de retazos” por los comentaristas panameños. Derivan su apodo de sus políticas amistosas de mercado libre y comercial y estructura aliada interna, así como sus alianzas repetidas con partidos políticos más grandes. En las últimas tres elecciones se han alineado con las coaliciones de ADP que se inclinan a la derecha del centro. Actualmente tienen solo 3 diputados en la Asamblea Nacional, aunque su posición en la coalición Alianza para el Cambio asegura que tienen un alcance desproporcionado para su tamaño.

Partido Popular

Con solo 1 diputado en la Asamblea Nacional de Panamá, el Partido Popular socialmente conservador remonta sus comienzos a un pequeño grupo político conocido como el Partido Demócrata Cristiano. Alcanzando su pico político a principios de los años 90, el partido no pudo mantener su lugar en la cima de todos los partidos políticos en Panamá y ha visto disminuir su apoyo. Con políticas sociales que reflejan sus orígenes, el partido en general ha apoyado las políticas del PRD. Han cambiado su apoyo a una serie de coaliciones diferentes en las últimas tres elecciones, habiendo disminuido desde su pico máximo de 1999 de 5 puestos adjuntos.

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