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London Times
Firma inglesa de desarrollo urbano gana contrato de $700m en Panamá

London & Regional Properties, una firma inglesa de desarrollo urbano, ganó el derecho a construir una nueva mini-ciudad en las riberas del Canal de Panamá.

La firma, basada en Londres, fue fundada y es manejada por los hermanos Ian y Richard Livingstone, y le ganaron a otras 16 firmas internacionales que participaron en la licitación del proyecto.

El proyecto de $700 millones (£355 millones) promete ser uno de los proyectos de desarrollo más grandes del mundo, abarcando 2,750 acres, y transformará profundamente la economía panameña.

Es el más ambicioso plan en el que London & Regional se haya involucrado. Esta firma es reconocida en Inglaterra como la firma que compró la antigua sede de Marks & Spencer en la calle Baker.

El área en Panamá, a un kilómetro de la Ciudad de Panamá y próximo al Canal mismo, cubre un área del tamaño de Londres desde Regent’s Park al norte hasta el campo Oval de cricket al sur, y desde Sloane Square al oeste hasta London Bridge al este.

El corazón del programa de desarrollo de 40 años de duración denominado “Proyecto Howard” es la proximidad al canal de mayor tránsito comercial del mundo, y una pista de aterrizaje construida por el ejército americano de 2.75 kilómetros de largo, pero que ha quedado sin utilizar desde que las fuerzas estadounidenses abandonaron el país hace ocho años.

El sitio está destinado a ser un centro masivo de tránsito de mercancías, conocido como “puerto multimodal”, que incluirá tanto la pista de aterrizaje como el Canal mismo, y se construirán grandes depósitos para almacenar todo tipo de bienes a ser transportados a través del Canal.

Jason Mills, director de desarrollo en London & Regional, dijo: “Esto subraya el atractivo de Panamá como un destino global de inversiones” Aproximadamente el 60 porciento del comercio entrante y saliente de Estados Unidos pasa por el Canal de Panamá, mientras que el terreno a ser desarrollado se encuentra próximo a la Carretera Panamericana, una vía que se extiende desde Suramérica hasta California, permitiendo aún más comercio con los Estados Unidos.

Singapore Airlines llegó a un acuerdo que le permite reparar su flota de aviones en el lugar. El área también está destinada a albergar miles de nuevos hogares, hoteles, una cancha de golf y un parque científico, generando por lo menos 20,000 plazas de trabajo.

London & Regional se ha asociado con Isaac y Jaime Gilinski, el equipo de promotores panameños (padre e hijo) que ejercen una influencia considerable en América Central.

Fuentes cercanas al acuerdo dijeron que London & Regional no necesitó adquirir deudas o asociarse con terceros para este proyecto.

El Gobierno panameño acudió al Banco Mundial hace 2 años a fin de realizar una licitación internacional para seleccionar a la compañía que desarrollaría el proyecto. London & Regional le ganó en la ronda final a la competencia de la firma Easton Group, basada en Miami. Otros licitantes fueron el Grupo Codina, de Florida, y Cabi Control, de México. El Sr. Mills dijo: “El Gobierno panameño ha demostrado tener visión en solicitar al Banco Mundial el realizar el proceso de licitación de forma transparente.”

El Gabinete panameño está pendiente de ratificar la decisión. Un anuncio formal de la aplicación del plan maestro será hecho dentro de tres meses.


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